April 12, 2010

FalconStor sort son SANFS

FalconStor (www.falconstor.com | NASD:FALC), éditeur leader en protection de données notamment en VTL et en technologies CDP, étend son activité et adresse un des nouveaux eldorado des acteurs du stockage avec le monde des médias, des diffuseurs et du divertissement poussé par des volumes de données en forte croissance, la haute-définition et la 3D. Les besoins nécessitent des environnements de production fortement évolutif, capacitif et capable de délivrer et soutenir un très haut niveau de performance tant sur le plan du nombre d'opérations que du débit dans une contrainte de latence très faible. Pour satisfaire au développement de cette activité et du monde des sciences de la vie ou du secteur pétrolier, la société a créé la division Advanced File Systems pilotée par Steve Dalton, VP & GM de l'entité. L'éditeur conforte ainsi son savoir faire historique avec IPStor et NSS, un peu oubliés et souvent relégués au second plan par le CDP et le VTL les 2 axes très forts chez FalconStor.
L'éditeur New-Yorkais annonce donc HyperFS son SAN File Sharing System ou SAN File System. L'idée est de constituer un environnement de production de partage de données, ici des fichiers, entre consommateurs c'est-à-dire les clients applicatifs tous connectés au réseau de stockage. Vous naviguerez sur le blog et vous trouverez plusieurs articles qui décrivent un SANFS dans le détail, thème que je traite depuis l'origine du blog et que j'ai largement décrit dans un tutorial SNIA. Rapidement, disons que le résultat est le meilleur des 2 mondes entre le NAS et le SAN, simplicité, approche standard et environnement éprouvé et performant. La philosophie d'un SANFS est d'être asymétrique avec un ou plusieurs serveurs maîtres appelés ici MDS pour Meta-Data Server, les clients - les serveurs de production - qui souhaitent accéder aux données stockées sur les unités disques du SAN sont asservis par un agent léger à ces MDS qui sont les contrôleurs d'accès en tant que sécurité mais aussi fournisseur des adresses des données sur les espaces de stockage. Parmi les fonctionnalités d'HyperFS, retenons:
  • La capacité maximale de 144Po par système de fichiers HyperFS,
  • La taille maximale d'un fichier de 32To,
  • Le supporte de plusieurs milliards de fichiers potentiellement,
  • L'administration centralisée,
  • La virtualisation de l'accès au travers de l'espace de nommage global des fichiers, le fameux GNS (Global Name Space),
  • Le nombre élevé de clients supportés, test à plus de 800 effectué,
  • La conformité à POSIX,
  • Les OS Windows, MacOS X et Linux pour les clients,
  • Côté MDS,
    • le rôle de NAS possible avec le support de NFS v2 et v3 grâce au couplage de l'offre NSS renforçant les mécanismes de protection,
    • Les OS Linux 64 bits issus de RedHat, CentOS ou Oracle,
    • le support de 16 FS maximum par contrôleur,
    • le verrouillage au niveau octet,
    • le couplage aux annuaires LDAP ou Active Directory,
    • la journalisation et log des opérations sur et par le contrôleur,
    • le mode snapshot et
    • la capacité à rendre le rôle hautement disponible en mode cluster HA actif/passif.
  • Côté SAN,
    • Le support de 4096 LUNs maximum,
    • Une connectique FC, iSCSI sur 10GbE, FCoE ou InfiniBand.
Pour appuyer cette stratégie verticale, FalconStor signe plusieurs accords, le premier est de type oem conclu avec SeaChange International, déjà couvert en Avril 2007, qui le propose intégré à sa solution Universal MediaLibrary, le second partenariat est signé avec Rorke Data, filiale de Bell Microproducts, qui le propose dans son produit HyperDrive.
Reste maintenant la concurrence des SANFS du marché car FalconStor n'est pas le premier à produire une telle solution. On trouve bien sûr Quantum StorNext, EMC MPFS(i), SGI CXFS ou des trucs comme DataPlow SANFS voire des offres de philosophies différentes comme le très bon Ibrix FusionFS aujourd'hui chez HP et bien sûr des fantastiques scale-out NAS comme Isilon, LSI/ONStor, BlueArc, Dell/Exanet, NetApp GX ou notre Français Active Circle, toutes ces offres sont très implantées dans ces secteurs verticaux. La question de pNFS demeure, l'éditeur a peut-être choisi de sortir cette offre avant le raz de marée du standard et sécuriser plusieurs accords et comptes clients. Bonne surprise chez FalconStor avec cette offre qui frappe un grand coup, avec visiblement une grande qualité produit comme toujours et un bon chahut du marché. Bien vu Messieurs.

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