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May 16, 2012

Pure Storage est officiellement GA

Pure Storage (www.purestorage.com), un des nouveaux acteurs du stockage Flash/SSD, dévoile officiellement aujourd'hui sa solution FlashArray 300 avec les modèles FA-310 (1 contrôleur) et FA-320 (2 contrôleurs) et son OS Purity en version 2.0. Les unités vont de 5.5To (1 tiroir 2U) à 22To hors ratio de réduction qui a été vu souvent à 5:1 doit une capacité de l'ordre de 100To. Enfin pourrait-on dire car nous attendions cette annonce depuis quelques temps vus les très bons échos que nous avions reçus de "clients" en Beta. Cette annonce regroupe 5 points essentiels:
  • Configuration active/active prête pour les évolutions scale-up et scale-out,
  • FlashCare, j'y reviendrai plus bas,
  • le support VMware 5.0 VAAI,
  • Le chiffrement complet et permanent des données,
  • et un nouveau GUI et CLI complet.
Le marché est varié, la concurrence forte et active avec des approches différentes et même EMC vient d'acquérir XtremIO. On peut trouver des appliances Flash, des unités Flash avec disques avec Tiering interne. Pure Storage FlashArray est différent puisqu'il est 100% Flash, abordable financièrement et très bon sur plusieurs angles notamment la performance et la partie énergétique. L'association de fonctionnalités assez unique rend la solution très attractive et le besoin d'unités tiers inutiles. FlashArray se positionne sur le segment Tier 1 High Performance Enterprise Storage dit "Cost-Optimized All-Flash array" avec plusieurs centaines de milliers d'IOPS, moins de 1ms de latence un coût au GB variant de 5 à 10$. Ce segment est différent de l'hyper performance en Tier 0 avec ntoamment de la DRAM embarquée et aussi du segment Tier 2 avec une mixité d'unités Flash et Disques. Pure Storage a réussi à bâtir cette solution avec des MLC standards du marché, beaucoup d'origine Samsung, investisseur dans l'entreprise, mais aussi potentiellement d'autres fournisseurs à terme.
Parmi les fonctionnalités, il convient de revenir sur FlashCare et aussi mentionner la protection avec une RAID évolué nommé ici RAID-3D et dire que toutes les données sont chiffrées sur le support. Tous les volumes sont accessibles par tous les ports et aucune meta-data n'est présente sur les contrôleurs et donc FlashArray propose une très bonne intégrité de données. Côté FlashCare, 6 points sont essentiels et certains semblent être uniques:
  1. Un striping étendu permettant un très bon parallélisme des opérations d'entrées/sorties,
  2. Les écritures alignées sur la géométrie Flash interne,
  3. Des opérations non bloquantes avec la reconstruction des données en mémoire nécessaires pour satisfaire l'opération, évitant ainsi le queuing de requêtes,
  4. Un suivi temps-réel de la qualité de service (QoS),
  5. Une réécriture fréquente des données pour éviter les saturations et hot-spots sur les cellules,
  6. Et la personnalisation des unités Flash permettant de mixer dans le temps des unités de fabricants différents et bien sûr aux caractéristiques différentes.
Pure Storage FlashCare
Cette annonce de produit GA coïncide aussi avec la fin du programme Early Access Program qui a permis d'asseoir la technologie auprès de plusieurs clients clefs passés en production depuis. Pure Storage annonce d'ailleurs plus de 100 installations et certaines opérationnelles depuis plus d'un an. Les plus "vieilles" unités ont même été en test pendant plus de 2 ans. C'est une belle preuve de confiance dans la société, la technologie et le produit. En Novembre et Décembre 2011 lors de précédents IT Press Tour, nous avions d'ailleurs rencontré eMeter, aujourd'hui chez Siemens, et nous avions compris que la solution FlashArray était utilisée en production de façon très satisfaisante. La mise en place est ultra rapide, en 30 minutes mais souvent moins, la solution est déployée. Le produit semble trouver son spot avec les environnements virtuels, serveur ou desktop, et les bases de données et le monde analytique.
Le modèle de vente est 100% indirect avec l'établissement d'un réseau de revendeur qualifié et certifié mais demeure à ce jour très centré sur les US. La société devrait probablement arrivée en 2013 mais rien avant. Le produit débute à 125k$ pour 1 tiroir et 1 contrôleur soit moins de 5$/GB avec le ratio conservateur 5:1 constaté sur le terrain. A suivre, mais les débuts sont très prometteurs...


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